Информатика — это наука о законах и методах измерения, хранения переработки и передачи информации с использованием средств вычислительной техники. Это комплексная наука об информации и информационных процессах, аппаратных и программных средствах информатизации, информационных и коммуникационных технологиях реализуемых с помощью персональных компьютеров.

Информатика появилась благодаря развитию компьютерной техники, базируется на ней и немыслима без нее. Данная наука не занимается решением проблем, не связанных с использованием компьютерной техники, что снижает ее обобщающий характер.

Информатика является одним из направлений кибернетики, которая существует независимо от наличия или отсутствия компьютеров и занимается разработкой теории управления сложными динамическими системами в разных областях человеческой деятельности.

Стремительное развитие компьютерных технологий, рост объемов обрабатываемой информации и проникновение информационных технологий практически во все области жизни сделали насущным изучение информатики в учебных заведениях.

Однако темпы самоопределения информатики как науки, ее размежевание с теми дисциплинами и науками, на базе которых она рождалась, были значительно более медленными, чем темпы развития техники и технологии. Это привело к тому, что сегодня нет единого, общепринятого определения и взгляда на информатику как науку — ни в России, ни за рубежом. Именно сегодня этот взгляд вырабатывается, идет рефлексивный процесс самоопределения. Известно мнение широкого круга специалистов по компьютерной технике, информационным системам и технологиям, что информатика — это, скорее, дисциплина практического направления, где студент приобретает навыки работы на персональном компьютере в наиболее распространенных программных средах, и вопрос состоит только в том, какие из них выбрать.